Haute-Garonne (31)

Muséum de Toulouse [Toulouse, 31]

Gypsie l’éléphant

Collection : Zoologie

Titre
Gypsie l’éléphant

Éléphant d’Asie.
Elephas indicus, d’après la classification de Cuvier, 1829.
Elephas maximus, d’après Lecointre, 2001.
Sexe : mâle

Une histoire d’éléphant peu commune :
Ce magnifique pachyderme levait sa trompe lors des représentations du cirque Pinder. Il a été abattu, en 1905, en raison d’accès de fureur qui le rendaient trop dangereux ; il aurait tué son dompteur. La peau fut transmise à la ville de Toulouse. Il fait son entrée au Muséum en 1910.
Naturalisé par Philippe Lacomme, inventeur de la structure en bois, il a été restauré par les taxidermistes actuels du Muséum.

Un nouveau squelette en bois :
Philippe Lacomme, taxidermiste au Muséum au début du siècle, mit un an pour naturaliser cet imposant animal.
Il construisit une structure en bois en guise de squelette. La peau fut tannée, elle fut assouplie en vue du montage, et protégée chimiquement contre les agressions d’agents biologiques (champignons, insectes).

La trompe levée :
La naturalisation a été effectuée selon un système original et dans une attitude innovante (en marche et trompe levée).
Il fut présenté la première fois au Muséum en août 1910, dans la grande salle de zoologie.

Une restauration s’impose :
En 2000, l’éléphant est sorti du Muséum le temps des travaux de restauration des bâtiments.
Il est replacé dans le Grand Carré avant la pose de la verrière, puis restauré par les taxidermistes du Muséum, de février à juillet 2007.

Dans le muséum, on trouve Gypsie dans l'espace "Grand carré" (hall d'accueil).

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